MEEKIJKEN MET...


BEGELEIDERS VAN MASCOTTES

Bij Feyenoord draait alles om zondagmiddag 14:30 uur. Dat is het moment waarop het eerste team doorgaans in actie komt, maar daar laden niet alleen de spelers en stafleden zich iedere week weer voor op. Het Online Feyenoord Magazine geeft Legioen-leden een exclusief kijkje achter de schermen bij medewerkers buiten de schijnwerpers. In deel II speciale aandacht voor de mascottebegeleiders van Feyenoord.

TRADITIE

Het is inmiddels een vertrouwd beeld: de spelers van Feyenoord 1 die, net als de scheidsrechter en tegenstanders, het veld van De Kuip oplopen met een mascotte aan hun hand. Een mooie traditie die in stand wordt gehouden door een kleine maar hechte groep vrijwilligers.

TEAM

Dat team bestaat uit Reiner van den Hoven, Lisette van der Kolk, Inge Valkenburg, Patricia Valkenburg – Donicie en Linda Warner (vlnr). ‘Ik deed dit vrijwilligerswerk in 2006 al naast mijn studie, maar ben het blijven doen toen anderen weggingen en ik mensen om me heen mocht verzamelen,’ vertel Inge Valkenburg. ‘Reinier is mijn vriend, Patricia mijn schoonzus en Linda de dochter van een vriendin van me. Lisette is stagiaire bij Feyenoord.’

DROOM

De mascottes worden voor iedere thuis- én uitwedstrijd gekozen uit de groep met leden van de Feyenoord Juniorclub Kameraadjes. Zij krijgen een uitnodiging en verzamelen op de wedstrijddag bij poort 26. Valkenburg: ‘Bij uitwedstrijden zijn we meestal met z’n tweeën, maar bij thuiswedstrijden met een grotere groep. Wij zijn er altijd ruim van tevoren, om de kleding op te hangen en de kinderen op tijd op te kunnen vangen.’

OP GEMAK STELLEN

De in totaal 32 mascottes – elf voor Feyenoord, elf voor de tegenstanders, twee ‘referee escorts’ en acht vlaggenkinderen – hebben een eigen kleedkamer in De Kuip, waar ze na de ontvangst mee naartoe worden genomen. De ouders en begeleiders nemen kort daarvoor afscheid en gaan naar hun plaatsen in het stadion. Valkenburg: ‘Dat is nog weleens moeilijk voor sommige kinderen. We proberen ze dan altijd op hun gemak te stellen. Het is toch spannend, met zoveel vreemde mensen meelopen…’


Het dagboek van Achraf El Bouchataoui

BELEVING

De mascottes kleden zich om in de oude kleedkamer van Feyenoord, aan de Olympiazijde van De Kuip. ‘Dit doen we bewust,’ vertelt Valkenburg. ‘We nemen de kinderen daarna namelijk mee naar de spelerstunnel aan de overkant en lopen dan achterlangs het doel. Zo krijgen ze toch wat extra van die Feyenoord-beleving mee.’ Dit is natuurlijk ook speciaal voor de elf mascottes van de bezoekers, die altijd door de uitspelende ploeg - dit keer PEC Zwolle - worden uitgenodigd.

VERSCHILLENDE POSES

De mascottes, afkomstig uit heel het land, krijgen ruim voor de pauken klinken voor de opkomst van Feyenoord 1 hun instructies. De mascottebegeleiders vertellen wat er wel en niet mag en nemen de verschillende poses – staan, knielen, hand op de knie en natuurlijk breed glimlachen – rustig door. ‘De ene keer pakken ze het heel snel op,’ weet Valkenburg. ‘Maar de andere keer kan het zomaar weer een stuk lastiger gaan, omdat er bijvoorbeeld veel jonge kinderen tussen zitten.’

EREHAAG

Als de spelers aan hun warming-up beginnen, nemen de begeleiders de mascottes mee door de spelerstunnel naar het veld. Wanneer de spelers namelijk terug de kleedkamer ingaan vormen de mascottes en vlaggenkinderen een erehaag, om zowel Feyenoord als de tegenstander succes te wensen voor de wedstrijd die op het punt van beginnen staat.

SPANNING

Daarna neemt de spanning pas écht toe, want dan worden de mascottes opgesteld in de spelerstunnel en is het wachten tot hun helden uit de kleedkamers komen. En als de pauken dan klinken en de klep langzaam omhoog gaat, is het tijd om de volle Kuip hand in hand met de spelers te betreden. Valkenburg: ‘Tot dat moment kunnen de kinderen heel onrustig zijn, maar ineens zien ze hun idolen en zijn ze stil, onder de indruk. En dat terwijl wij even daarvoor onze handen er nog aan vol hadden!’

MEEBEWEGEN

De begeleiders wachten op het veld en doen de poses langs de rand van het veld mee met de mascottes, zodat zij deze niet vergeten en deze tegelijkertijd worden uitgevoerd. Nadat de spelers elkaars handen hebben geschud, worden de mascottes naar de zijlijn gewenkt en zit het erop. ‘Soms proberen we de wat oudere kinderen ook wat verantwoording te geven,’ vertelt Valkenburg. ‘Ze kunnen ons helpen om er op het veld voor te zorgen dat alle kinderen hun aandacht erbij houden.’

BEGIN IS NOG NIET
‘HET EINDE’

Het begin van de wedstrijd markeert voor de mascottebegeleiders nog niet het einde van een bijzondere middag met de kinderen, want nadat die weer zijn omgekleed worden ze snel naar hun ouders en begeleiders gebracht om te gaan genieten van de wedstrijd van Feyenoord 1. Valkenburg: ‘Wij zijn eigenlijk de hele eerste helft nog wel bezig, maar daarna hebben we alle tijd om de wedstrijd te zien.’

NAGENIETEN

Nagenieten doen de kinderen niet alleen van de wedstrijd, die Feyenoord 1 met 3-0 wint, maar ook met de foto’s die zij na afloop krijgen toegestuurd. De fotografen van Feyenoord leggen het bijzondere moment namelijk vast, zodat de Kameraadjes een tastbare herinnering overhouden aan de dag van hun dromen die mede mogelijk werd gemaakt door de mascottebegeleiders. ‘Het is once in a lifetime voor die kinderen,’ weet Valkenburg. ‘We kiezen de kinderen niet uit, maar spelen wel een klein rolletje bij het in vervulling laten gaan van een droom. Dat is hartstikke mooi.’

DYNAMIEK

‘De dynamiek is heel erg leuk,’ besluit Valkenburg, nadat haar dag erop zit. ‘Iedere week hebben we te maken met een nieuwe groep kinderen. Bij uitwedstrijden komen de mascottes uit de buurt en kunnen ze elkaar vaak beter verstaan dan ik hen. Maar dat maakt het ook voor mij en mijn collega’s zo leuk om te doen. Het zijn een hoop wedstrijden per seizoen, maar door deze dynamiek blijft het iedere keer weer een unieke belevenis.’


De Feyenoord Lifestyle Collectie